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簡·奧斯丁

作者介紹

Jane Austen

中文名:簡·奧斯丁

簡·奧斯汀Jane Austen,1775年12月16日-1817年7月18日)是英國著名小說家。她的作品主要關注鄉紳家庭的女性的婚姻和生活,以細致入微的觀察和活潑風趣的文字著稱。

生平

生于英國漢普郡,有6個兄弟和一個姐姐,家境尚可。她的父親喬治·奧斯汀(George Austen,1731年—1805年)是一名牧師,母親名卡桑德拉(1739年—1827年)。奧斯汀兄弟中詹姆斯和亨利后來也從事神職,弗朗西斯和查爾斯則曾供職英國海軍。珍與她的姐姐卡桑德拉關系密切,她們之間的信件為后世奧斯汀研究提供了很多素材。卡桑德拉為簡·奧斯汀所作的畫像目前保存在倫敦的國家肖像館內。

簡·奧斯汀一生未嫁。1796年,她與后來成為愛爾蘭最高法官的湯姆·勒佛伊(Tom Lefroy)有過短暫的羅曼史,據傳他就是《傲慢與偏見》中達西先生的原型。1802年,一名比奧斯汀小六歲的富有男子哈里斯·彼格威瑟(Harris Bigg-Wither)向她求婚。奧斯汀最初接受了,次日又改變主意拒絕了他。

1801年,奧斯汀的父親退休后,全家遷居到療養勝地巴斯。就像筆下的女主人公安妮·艾略特一樣,奧斯汀并不喜歡巴斯,這也許與她家庭經濟狀況日趨拮據有關。

1805年父親去世后,奧斯汀跟隨母親和姐姐到南安普敦與兄長弗蘭克住了幾年。1809年又移居查頓(Chawton)投奔兄長愛德華。那里的小屋現在是奧斯汀紀念館,成為了著名的旅游景點。奧斯汀后期的作品就是在那里寫作的。

1816年,奧斯汀的健康狀況惡化,她于1817年搬到溫徹斯特療養,并于同年7月病逝。葬在溫徹斯特大教堂。

作品及評價

1811年,在兄長亨利的資助下,奧斯汀的出版了第一本小說——《理智與情感》。而她最著名的作品則是《傲慢與偏見》。

奧斯汀所處的年代正是浪漫主義方興未艾之際,但是奧斯汀的作品不屬于浪漫主義,而更接近新古典主義的風格。比起同時代的華茲華斯和拜倫,奧斯汀的精神也許接近休謨和洛克。

剛獲出版時,奧斯汀的作品并未獲得很高聲譽,然而沃爾特·司各特爵士對她評價很高:“這位年輕的女士很擅長描寫日常生活中的情感和人物,是我所見之中最高妙的。”奧斯汀對司各特也很欣賞。在奧斯汀的最后一部小說《勸導》中,小說人物對司各特的作品贊賞有加。而早在《理智與情感》中,女主人公瑪麗安已經將司各特視為最愛的作家之一了。

推崇奧斯汀的人還包括麥考萊(Macaulay),柯爾律治(Samuel Taylor Coleridge),Robert Southey,Sydney Smith,Edward Fitzgerald,納博科夫等。據說當時還是攝政王的喬治四世所有的住所都備有一套奧斯汀小說供他隨時閱讀,迫于他的要求,奧斯汀把自己最愛的小說《愛瑪》獻給了攝政王。吉布林(Rudyard Kipling)曾經寫過一個短篇《簡迷》(The Janeites)講述奧斯汀愛好者的故事,他還寫過兩首詩贊美奧斯汀。二十世紀以來,一些學者將奧斯汀視為英語文學最偉大的作者之一,甚至有人將她與莎士比亞相提并論。

另一方面,也有人對奧斯汀持批評意見。比奧斯汀稍晚的英國女作家夏洛蒂·勃朗特批評她的視角過于狹隘。馬克·吐溫則更為尖刻地說“一個圖書館只要沒有奧斯汀的書就是好圖書館”。

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